nient (s.xii¼)

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nient (s.xii¼)

[ hap]

[ FEW: 7,85a *ne gentem; Gdf: v,512a noiant; GdfC: ; TL: 6,639 nïent; DEAF: ; DMF:  néant; TLF:  néant; OED: ; MED:  nient, n.; DMLBS: ]
naent,  naient,  naint,  neant,  neen,  neent,  neenz,  neiantz,  neient,  neint,  nen,  nenn,  nent,  nenz,  neynt,  niant,  nien,  nint,  noent,  noiant,  noient,  nyent,  nynt,  nynte,  naen  9724 neine  183 nend  297 neun  ii 122.71 nien  1.I.5 nieint  171.15 niem  56v18 nienthe  Ed II x 91 nynent  125 pl. niens  

For compounds or two-word expressions not listed where the first component is nient, please consult the appropriate entry for the second component.

It is not always possible to determine if nient functions as a pronoun or adverb in a number of locutions.

The MED has only one attestation supporting the entry for nient which it glosses first as ‘a cipher’ with no supporting citation, followed by the locution beau nient defined as ‘a pretty nothing, a figurehead’. This is not found in the OED though the form néant is attested; it did not appear in English until the mid-nineteenth century. It was also borrowed into English from Italian asniente, at the beginning of the 20th century. J.P. Collas provides a discussion of the use of nient in the Year Books in YBB Ed II XXV p. cxix-cxx where he suggests the etymology of the word ‘remains unresolved: cf. ne inde (Meyer-Lübke), nec-inde (Ettmayer), ne-gente (Gamillscheg), nec-entem (von Wartburg, Bloch, Dauzat).' The modern consensus is a *ne gentem root: cf. FEW; M. Iliescu in Festschrift Holtus (2011) and G. Rohlfs, Historische Grammatik der italienischen Sprache (1949).

s.

1nothing, nothingness
( s.xiiiin; MS: s.xiii2/4 )  de tuz oi uelment Ceo fud de tuz entre tut nient  586
( s.xiii2/4; MS: s.xiiim )  cum grand e cum noble serra celuy ki si noble chose cria de noent!  82.32
( s.xiv1; MS: s.xiv1 )  Cil [...] Ke ly mond crea de neent, Il le governe  65
thing of no importance, trifle
( c.1230; MS: 1275-85 )  Certes nent est home en verité  2545
( 1311 )  il ne dient qel rent ceo seit ne rent service ne rente seke; mes demandount cum un nynte (vars. nent) [...] .x. livres de rente, ce pas un nynte (vars. nent)  Ed II x 91
( 1338 )  Poet estre qe ceo q'est forspris est un nient  11-12 Ed III 459
( 1340 )  Item pur oier les acountes de Seignur William de la Pole [...] et de touz autres q'ont resceu les deniers le roi, leyns, et autres niens, et de faire ent finale issue selonc ley et reson, selonc ce qe nature d'acounte demande [...]  ii 114
lawnullity, an invalid action
( 1317 )  ceo qe vous parlez d'estatut, statut vous sert auxi com nient qe ceo qe est ore statut fut avaunt comune ley  Ed II xxi 66
( 1341-42 )  s'il soit verité ceo qe nous dioms le recoverir le Roi fuit sur un nient  16 Ed III 69
( 1343 )  vous troverez par le recorde qe unqes nel weyvames, mes primes touz ces points en eide de nostre title, et sur cel nient dedit sibient come del remenant priames jugement  17 Ed III 253
de nient
in any way, at all
( c.1200; MS: c.1300 )  Si vus mesfetes de neent, L'anel perdrez  233
( c.1230; MS: s.xiiim )  De nient vus alez amaiant Que beivre n'avez a talant. [...] Nus en avrum par tens asez  2815
ne... de nient
not at all
( MS: 1120-40 )  An ices[t] secle nen at parfit amor  68
( s.xii2; MS: s.xiii2/4 )  Jo garderai tot ton comandement: ne jo ne Eve n’en eisseroms de nient  106
( c.1230; MS: s.xiiim )  La se traient ignelement Ke ne se targent puis de neient  6058
pur nient
in vain, to no purpose
( c.1170; MS: s.xiiiex )  d’amer Gudmod se met en grant labur; Mes pur neent le feseit  2889
( s.xivin; MS: s.xivm )  le chat saut hors al fenestre la ou il entra, si s'en va. Le gopil voleit aler aprés, mes pur nient  185
needlessly, without cause
( c.1136-37; MS: s.xiii1/3 )  Nuls hom pur nient s’en penast  680
( c.1170; MS: s.xiiiex )  De quei il i parla nul corteis nel demand, Kar bien le poet savoir, pur nent l'iert enquerant  1096
( 1213; MS: 1213 )  Si pot, sachiez, mais voirement, Il ne fist onc riens por noient, Car tote sa oevre e sa fesçon A nos est essample e lesçon  25va
nient que
naught but, nothing but
( s.xii2; MS: s.xiiex )  Nient que fums li issi par les narines  101
( 1313 )  et truvé fut par verdit d'enqueste qe nent qe une acre de terre  Ed II xvi 12
aler a nient
to come to nothing
( s.xiiiin; MS: s.xiii2/4 )  Ciel e terre tut passerat, E tut le mund a nient irrat  1530
amunter a nient
to amount to nothing
( 1308-09 )  nous voloms savoir si le manier soit auncien demene; qar, s'il n'est pas, tut vostre plé amounta a nent  Ed II ii 61
( 1346 )  par quei cella n'ammunta a nent qe fust trové  20 Ed III 127
ateindre a nient
to achieve, amount to nothing
( s.xiiiin; MS: s.xiii2/4 )  quanque il diseit ateinst a nient  2150
demener a nient
to reduce to nothing
( s.xii1; MS: s.xiim )  il a nient demerrat (Latin: ad nihilum deducet) les travaillanz nus  78.CIX.13
detrere a nient
to reduce to nothing
( s.xiiiex; MS: s.xiv1/4 )  la destruit il tot a neent la force au diable  47.24
devenir a nient
to be reduced to nothing
( s.xii1; MS: s.xiim )  A nient devendrunt (Latin: ad nihilum devenient) sicum ewe decuranz  75.LVII.7
( s.xiiex; MS: c.1335 )  Plainent la grand chivalerie, Le honur e la seignurie Ke sire Amilun aveit eu, Qu'ore est a nient devenu  (L) 886
( s.xiiiin; MS: s.xiii2/4 )  Si le mund se changerat En mieuz u a neint devenderat  1390
mener a nient
mener#1
mettre a nient
to destroy, be the ruin of, reduce to nothing
( s.xiiiin; MS: s.xiii2/4 )  Sun ostel pur poi met a nient Par ceo qu'il tant dune e despent  7563
( 1268; MS: c.1300 )  Pecché [...] met tut humme a nient  2994
( s.xiii2; MS: c.1325 )  Tote icele mahomerie, Ke fete fu de tricherie, Mist a nent sant baterie  348
to set at naught, reject, forget
( s.xiiiin; MS: s.xiii2/4 )  vedve [...] quant a autre seignur se prent E le premier met tut a nient  484
parler de nient
to speak to no purpose, waste one's words
( s.xiiex; MS: s.xiiiex )  De nent en parlez!  839
remener a nient
to despise, deride
( s.xii1; MS: s.xiim )  l'imagine d'icels meesmes a neient remerras (Latin: ad nihilum rediges)  97.LXXII.20
( s.xiv1; MS: c.1361 )  touz ceux qe croirent a lui sont esparpliz, et est il remesnee a nyent (var. et mesneez sount a nient)  (A) 364b
revenir a nient
to be reduced to nothing
( s.xii3/4; MS: s.xiiim )  Trestoz deliz a nient revunt Tot vient de nient, a nient revert  46
tenir a nient
to pay no attention to, ignore, have no regard to
( c.1185; MS: s.xiiim )  Trestuit cil del turneement Tenent a fable e a neent  5892
( s.xiiiin; MS: s.xiii2/4 )  Mes mult fud dur vers povre gent; D'eus bien faire ceo tint a nient  2588
tenir pur nient
lawto consider invalid, null
( 1297 )  si nuls jugementz soient donez desormés encontre les pointz des chartres avantdites [...] seient defaitz e pur nient tenuz  i 123
( 1318-19 )  soit tenuz por nient et adrescz en parlement par agard des piers  i 454
trere a nient
to become worthless
( s.xiiiin; MS: s.xiii2/4 )  Rendu nus serrat luier tel: Pardurable pur temporel, Pur ceo que faut e treit a nient, Ceo que se tient, e fin ne prent  7407
( c.1230; MS: 1275-85 )  nent est home en verité, Kar a nient tret par sun peché  2546
turner a nient
to despise
( c.1185 )  n'est il la rien que plus amez? Et vus a nent le turnez?  10653
venir a nient
to be reduced to nothing
( s.xiiex; MS: s.xiii2 )  Tut vint le cors a nient Cum nef u solail descent  1130

pr.indef.

1something, anything
( c.1170; MS: s.xiiiex )  mal le creez ke ja avienge neent A nul home del mund de sun purposement, Si Deus n'en ad aunceis fait sun ordenement  3586
2(as negation without ne) nothing
( MS: 1120-40 )  [...] E tut pur lui, unces nient pur eil  243
( s.xiii1/4; MS: s.xiiim )  'Qu'as tu en France fait? 'Nent el que ben, ma dame'  2797
( c.1292; MS: c.1300 )  qe jeo Johan [...] nent ay mangé ne bu, ne autre chose fet  i 106.13
poi u nient
little or nothing
( c.1230; MS: 1275-85 )  Li povre Deu [...] martyrisez, Quant terriens biens a sorfet avez, Et poi ou nient a els pur Deu dunez  2774
( 1261 )  poy ou nient est fait de ceo par son comandement  226
( s.xiiiex; MS: s.xiv1/4 )  la une sanz l'autre vaut pou ou nient  62.27
( s.xivin; MS: s.xivm )  de plee savoms poy ou nient  157
ne... nient, nient... ne
nothing, not a thing
( s.xii1/3; MS: s.xiiex )  Mais il ne purra [...] nient veer ne nent parler  227.710
( c.1170; MS: s.xiiiex )  joe ai cunversé entre mut male gent Ki mut poi m'unt doné: n'ai cunquesté neent  4289
( 1292 )  e nent ne paya  20-21 Ed I 85
(ne)... nient de, nient de... (ne)
no, none (of)
( s.xii1/3; MS: s.xiii2 )  Taisent s’en li mastin glutun, Ker il n’unt nient (vars. naint (L)MS: s.xiiex)de raisun  213.280
( c.1136-37; MS: s.xiii1/3 )  nient de sanc n'en isseit fors  4420
( s.xii2; MS: s.xiiex )  Icez n'unt nient de pastur  169
nient meins mes
no less than
( 1298 )  il forsjurra le mester et paiera nent meyns mes .xx. soulz  129
nient meins que
no less than
( 1297 )  troveurs de novelles par les queuz descord purreit surdre [...] s'afforcent a la subversion de nostre roiaume nient meins qe ceux qui s'afforcent d'assailler nous  393
( 1366-77 )  qe nully del dit mestier ne venderat [...] Item, pur un paire de pootz et de ewers la paire nyntmeyns qe .xxiiij. s., sur l'avant dit peyne  102
(ne)... nient plus
nothing more
( 1113-19; MS: s.xii2 )  Aprilis, julius Un (=regularity) en unt e nent plus  2874
( 1306 )  dount ele ad nent plus a faire  33-35 Ed I 307
( 1307 )  issint qe nent pluys fust parlé de tut pluys avaunt  iii 169
( c.1356 )  et mesme le jour nient plus ne deit estre fait  25
n'i aver nient a
to have nothing, be powerless against
( s.xii¼; MS: s.xiv1 )  Cil le laisent, e a force; N’i unt nient a l’estorce  1476
n'aver nient de
to have none of, to be no question of
( c.1136-37; MS: s.xiii1/3 )  De bataille n'i ad nient  4973
( c.1185; MS: s.xiiim )  N'ad de lui conustre neenz  4402
( c.1185 )  Sire chers, N’i ad neent del herberger, Il le convent ainz derainer; Guaiter vos estot la calcee Que nuls n’i past ceste nutee  4183
( s.xiiiin; MS: s.xiii2/4 )  Ore iert en vus de choisir Alquel vus buldrez tenir, U del faire u del leissier, Kar n’i ad nient de l’efforcier  1036
aver pur nient
to consider as nothing, despise
( s.xii1; MS: s.xiim )  pur neient orent (Latin: pro nihilo habuerunt) terre desirable  160.CV.23
ço (ne) est nient
(to negate a previous statement) it is not so
( 1113-19; MS: s.xii2 )  La lune peert plus halte Une feie que altre, Sulum le veement De cest’ humaine gent; Mais nent est  2523
( s.xiii2/4; MS: s.xivin )  Tantost sai[e]nt afiancez […] Que nule ne pusse […] respoundre: ‘Ceo n’est nient,’ Et desfaire l’aliement  253
( c.1270; MS: s.xiii4/4 )  Les autres li prierent ke il entrast, E ou le mestre leinz asez parlast E mangast leinz tut a leisir; Mes ceo ne fust nient  426
( s.xivin; MS: s.xivm )  (misers say they want to be able to give more alms) Mes ceo est nient: com plus ont, tant meynz font  138
ço est (a, pur) nient
to be for nought, useless
( c.1240; MS: c.1300 )  Mult le charge, et ceo fu nent ke il ne lesse pur nule gent  106.105
( s.xivin; MS: c.1335 )  Ce fust pur nient, a ce qe l'estoyre dyt  18.3
( 1346 )  donqes serra tut le remenant de vostre plee a nent  20 Ed III 459
n'estre nient a
to avail one nothing
( c.1200; MS: s.xivin )  Requis unt ententivement, Mes tut iceo ne lur est nient, Kar n'amende en nule manere  1392
n'estre a nient a
to be of no concern to
( c.1170; MS: s.xiiiex )  Si çoe fust verité, [...] Ne me fust dunc a nient  2028

adv.

1not at all
( s.xii1; MS: s.xiim )  neient exoirent (Latin: non exaudierunt) la voiz del Segnur  160.CV.24
( s.xiii2/4; MS: s.xiii3/4 )  Signe com ele est assez lavee: sicom l'ewe s'en ist clere, poi tainte ou noient  i 167
( c.1325 )  E luy comandeyent diviner ky ceo estoyt que luy out feru, et yl nient les respounyt  54.5
(beginning a negative response) not at all
( 1292 )  Avez la garde ou nun? [...] Nent com chef seynour  20-21 Ed I 135
( 1308-09 )  de qi seisin countereit il? Nent de la seisin Avice, qe [...]  Ed II ii 23
2(negating a word or phrase) not
( 1113-19; MS: s.xii2 )  Deus fud morz, vint en terre [...] Sulunc sa humanitet, nent sulunc deitet  1534
( 1184; MS: s.xiiiex )  nent trop grand mes a mesure  200
( s.xiii1/3; MS: s.xiiim )  tut asseur e nent dotus  5582
( c.1356 )  soit il frank ou nient frank  21
(in final position, negating a word or phrase) not
( 1310 )  et s'il demourt seignour, donqe ensieut qe vous nient  Ed II iv 75
( 1340 )  SAD et BAUK vindrent et WILBY nient  14-15 Ed III 13
( 1341 )  issi sont ils executours et les autres nient  15 Ed III 345
(negating an inf.) not, in no way
( 1181-85; MS: s.xiv1/4 )  Ceo est grace, neint estover  702
( s.xiii; MS: c.1300 )  aver grant richeise nient desirer s’est grant richeise  13r
( s.xiii3/4; MS: s.xiii3/4 )  nunreverence ceo est nient porter reverence  208rb
(with p.p. in absolute construction) not
( 1390-1412; MS: s.xv1 )  [...] nient pensee que l'esglise de E. est de la fundacioun de noz noblez progenitours, nient consideree l'interesse quel par celle cause ent avons [...]  171.13-14
ne... nient, nient... ne
in any way, not at all
( s.xii1/3; MS: s.xiiex )  Mais il ne purra nent aler  227.709
( c.1165; MS: s.xiii2 )  Si nus demurum ici neient n’i avera ja un sul de nus  252.52
( s.xiiiin; MS: s.xiii2/4 )  Seint Pierre ne se tarja nient Quant venus i fud Clement  1321
( s.xiii2; MS: 1333-34 )  Nes osa contredire nient  (A) 88
nient ainz
not before
( c.1200; MS: s.xiiiin )  Que est iceo qu'il se virent nuz aprés le pechied e ainz neient?  22.80
nient avant
no further, no more
( s.xiiiin; MS: s.xiii2/4 )  Les cinc cenz livres sulement Escrit remistrent; avant nient  1284
( s.xiiim; MS: s.xiv1 )  Meis amez chescun homme tant Cum il valt e nient avant  274
nient eiant
aver#2
nient eiant regard a
regard
nient el
el#1
nient el que
el#1
n'i ad nient el
el#1
entur nient
entur
nient eu
aver#2
nient le meins
nientlemeins
nient meins
nientmeins
nient meins que
nientmeins
ne... nient mes de
mes#4
nient pas
not only
( 1293 )  Nent pas pur ceo bref  21-22 Ed I 123
( 1312 )  nous sumes a la comune lei nient pas en cas de statut  Ed II xii 99
( 1313-14 )  donqe dites vous qe Maud et Johan lesserent a terme qe passé est jointement nient pas Maud sole  Ed II vii 117
(ne)... nient plus
no longer, any more
( s.xiii1; MS: s.xiii1 )  En sun quer la purpensa K'il nient plus lur dutera  556
( c.1230; MS: s.xiiim )  partir S'en volt d'iloc, kar surjurner Ne volt nient plus ne demurer  5138
( 1309 )  Nent plus poet Johan devoluper sey  Ed II ii 100
( s.xiv1; MS: c.1361 )  Deu verroiement le resuscita de mort, nyent plus a tourener en corrupcioun  (A) 368
ne... nient (de), (le) plus
plus
nient plus ne fet a dire que
dire
nient plus, ne.... plus avant
avant#1
nient le plus tard
nevertheless
( s.xiiiex; MS: s.xiv1/3 )  en tel manere returna de cel port ové sa charette que il out alowé tut voyde com il la mena e pleynement e nent le plus tart le covenant a charette rendit  (A) 40
nient sul
not only
( s.xiii2/4; MS: s.xiii2 )  nient sul laidesces lur (=God's people) dient, Mais par envie les oscient  160vb1
nient sulement
not only
( c.1170; MS: s.xiiiex )  grant doel en feront ses amis, E neent eus sulement, mais tuit cil del pais  3540
( s.xiv1; MS: c.1361 )  Jeo le coveite vers Dieu, en poi et en grant, nient solement toy, mais touz ceux qe osent estre fait hui tieux come jeo sui  (A) 374
nient unc
never
( c.1185; MS: s.xiiim )  'Tenez me vus a treitur?' 'Naen unkes devant cest jur.'  9724

conj.loc.

nient que
although... not
( s.xiiiex; MS: s.xivin )  Deus le nome, nient kel le sait  75
denentir  nientaille  nientissement  nientir 
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nient